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Rapporto mondiale delle Nazioni Unite sullo sviluppo delle risorse idriche 2018

LA DOMANDA DI ACQUA

In base alle stime, attualmente la domanda globale di acqua ha raggiunto all’incirca i 4.600 km3 all’anno ed entro il 2050 dovrebbe attestarsi intorno a 5500  –  6000 km3 all’anno, con un aumento del 20-30% (Burek et al., 2016).1 L’utilizzo di acqua è in aumento in tutto il mondo in conseguenza della crescita della popolazione, dello sviluppo economico e del cambiamento dei modelli di consumo, per citare solo alcuni fattori. Nel periodo 2017-2050 è prevista una crescita della popolazione mondiale da 7,7 miliardi di persone a una cifra compresa tra 9,4 e 10,2 miliardi, due terzi dei quali vivranno nelle città. Più della metà della crescita prevista dovrebbe riguardare l’Africa (+1,3 miliardi), mentre l’Asia (+0,75 miliardi) si collocherà al secondo posto tra i continenti che contribuiscono in misura maggiore alla crescita della popolazione (UNDESA, 2017).
Negli ultimi 100 anni l’utilizzo di acqua nel mondo è aumentato di sei volte (Wada et al., 2016) e continua a crescere costantemente ad un tasso annuo dell’1% circa (AQUASTAT, n.d.)

Increasing water scarcity

At present, an estimated 3.6 billion people (nearly half the global population) live in areas that are potentially water-scarce at least one month per year, and this population could increase to some 4.8 to 5.7 billion by 2050. The global water cycle is intensifying due to climate change, with wetter regions generally becoming wetter and drier regions becoming even drier in many parts of the world .  Other global changes (e.g., urbanisation, de-forestation, intensification of agriculture) add to the challenges affecting water availability.

Many countries are already undergoing pervasive water scarcity conditions and will likely have to cope with lower surface water resources availability in the 2050s.

The United Nations World Water Development Report 2018 (Pdf)

SCARSITÀ IDRICA: UN FENOMENO CRESCENTE

Numerosi paesi si trovano già ora in condizioni diffuse di scarsità idrica e con tutta probabilità dovranno far fronte a un calo delle risorse idriche superficiali a partire dal 2050.I prelievi di acqua per scopi irrigui sono ormai riconosciuti quale fattore primario della riduzione dei quantitativi di acque sotterranee in tutto il mondo. A partire dal 2050 è previsto un notevole incremento dei prelievi di acque sotterranee, fino a 1.100 km3 all’anno, un aumento del 39% rispetto ai livelli attuali (Burek et al., 2016).
Un terzo dei più estesi sistemi di acque sotterranee al mondo è già in stato di sofferenza (Richey et al., 2015).
Le tendenze sopra indicate comporteranno inoltre un incremento dei prelievi di acque sotterranee non rinnovabili (fossili), una via la cui insostenibilità è stata dimostrata al di là di ogni ragionevole dubbio.

La scarsità d’acqua riguarda tutti i paesi del mondo non solo quelli in via di sviluppo. L’ingegneria applicata alla efficienza delle risorse d’acqua saranno aree di applicazione richieste.

Only 2.5% of it can actually be consumed, and the rest is salt water. Of that 2.5%, two-thirds is confined to glaciers and permanent snow cover.

The world’s population is growing at a rate of 80 million people each year. This means that each year we need to find a way to add about 64 billion cubic meters of water to the global water supply. A country is said to experience “water stress” when annual water supplies drop below 1,700 cubic meters per person. At levels between 1,700 and 1,000 cubic meters per person, periodic or limited water shortages can be expected. As of 1999, 31 countries, with a total of 500 million people, faced either water stress or water scarcity. Estimations in the recent five years have added six more countries and almost 100 million more people. 

By 2050, per capita water supply is predicted to fall, leaving anywhere from 2 billion to 7 billion people with water scarcity.

Agriculture uses 70% of the world’s supply, with industry coming in second with 22% of global use, and only 8% used for domestic household purposes. 

Engineering

New techniques such as drip irrigation, hydroponic greenhouse, low pressure sprinklers, and even drip walls, can capture the water from rainfall before it drains away. Reduce water losses in city pipes.